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Hervé Huntzinger : « Les réseaux ecclésiastiques occidentaux et le rachat des captifs au Ve siècle »

Ambroise de Milan
Mosaïque de la Basilique de Saint Ambroise de Milan.

Le mardi 28 avril 2015, Hervé Huntzinger présentera une communication intitulée : « Le rôle des réseaux ecclésiastiques dans la diffusion de la pratique du rachat des captifs entre Lérins, Milan et Carthage aux Ve et VIe siècles » lors du 140e congrès du CTHS à Reims.

Au ve s. la pratique du rachat des captifs par les évêques se généralise en Occident. Une étude prosopographique des évêques qui ont pratiqué le rachat des captifs du iiie siècle au vie s. permet de cerner plus précisément les modalités de diffusion de cette pratique selon une logique en réseau autour de trois grands centres de diffusion : Carthage, Milan et Lérins. La pratique est attestée pour la première fois au iiie siècle à Carthage (Cyprien, Epist. 62). Au ivs. d’autres évêques africains continuent de racheter les captifs (Quodvultdeus, Augustin). Si Ambroise de Milan, qui pose la première argumentation en faveur de la fonte de la vaisselle du culte pour cet usage, est à l’épicentre de la diffusion de cette pratique en Italie, puis en Gaule, notamment par l’intermédiaire de Maurilius d’Angers, quelques décennies plus tard, le monastère de Lérins sera au centre d’un réseau d’évêques qui pratiquent systématiquement le rachat des captifs (Patrick, Cor. II, 14-15).

Illustration : colonne d’Arcadius (dessin anonyme, vers 1575).