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Hervé Huntzinger  : « L’historiographie chrétienne de la Chute de Jérusalem, des Évangiles au pseudo-Hégésippe »

À l’occasion des séances du Groupe Interdisciplinaire d’Antiquité tardive de Strasbourg, Hervé Huntzinger présentera le vendredi 28 novembre une communication traitant de l’historiographie chrétienne de la Chute de Jérusalem.

La Chute de Jérusalem et la destruction du Temple ont été racontées en détail par Flavius Josèphe, révolté juif passé du côté romain, qui a assisté au siège de Jérusalem en 70 aux côté de Titus. Son œuvre à la fois rigoureuse et orientée par la propagande impériale et une relative proximité avec les pharisiens, fut assez rapidement l’objet d’un remploi par les auteurs chrétiens, conjointement avec les chapitres apocalyptiques de l’Évangile dans lesquels Jésus prophétise la destruction de la ville.

Alors que la littérature chrétienne du second siècle, notamment l’Évangile de Pierre, s’appuie plus volontiers sur la tradition apocalyptique, Origène utilise explicitement la Guerre des Juifs de Flavius Josèphe comme autorité historique (à l’instar du récit en partie perdu de Tacite). Eusèbe de Césarée l’utilise de façon plus polémique, en forçant les critiques de l’auteur du Ier siècle à l’égard de ses contemporains dans une optique résolument antijuive. Les différents thèmes de cette tradition aboutiront vers 370 à une traduction latine très libre d’un auteur inconnu (le pseudo-Hégésippe), dont le succès postérieure est attesté par les nombreux manuscrits.